زوجات فيلا كوتي السبع وعشرين

ساندرا إيزيدور وفيلا كوتي. تصوير فيمي كوتي

كان فيلا كوتي موسيقينيجيري رائد، علاوة على كونه ثورياً. لكن حياته المهنية تأثرت بشدة بأمه وزوجاته السبعة وعشرين. التقت هبة حبيب برفائيلا ستالبالك كلوز، التي أعدت فيلماً وثائقياً إذاعياً حول النساء في حياة فيلا كوتي

كان فيلا أنيكولابو-كوتي ناشطاً سياسياً نيجيرياً لايوقر السلطات ومشجع على التمرد، علاوة على كونه عازفاً لآلات متعددة متعددة الآلات ومؤسس لموسيقى الأفروبيت. كانت موسيقاه مزيجاً من موسيقى الجاز التي يشتهر بها الشعب اليوروبي في نيجيريا، مع موسيقى الفانك وموسيقى الهاي لايف الغانية، والتي  هي مزيجاً من موسيقى الجاز والطبول الأفريقية التي كانت شائعة في غرب إفريقيا في الستينيات. مع غزارته الإنتاجية، ورؤيته الشاملة والتحريضية للعالم، كان فيلا مصدرًا دائمًا للحنق  من النظام العسكري النيجيري الفاسد آنذاك، النظام الذي عرض فيلا للمضايقات والإيذاء والسجن عدة مرات على مدار حياته المهنية كموسيقي ومتمرد.

لم تكن حياة فيلا الشخصية أقل حيوية من الحياة السياسية. فهو ابن فونميلايو كوتي التي كانت أسطورة في حد ذاتها. إذ كانت فونميلايو ، التي عرفت باسم ”لبؤة ليسابي”، ناشطة راديكالية مناهضة للاستعمار وناشطة في مجال حقوق المرأة، والتي نظمت بلا كلل حملات شعبية إلى أن توفيت خلال مداهمة منزل كانت تعيش فيه مع فيلا كوتي. لكنها كانت الأولى في سلسلة (طويلة جدًا) من النساء اللواتي شكلن وعي فيلا، سلسلة  تضمنت زوجته الأولى ريمي تايلور، وساندرا إيزسادور، صديقته الحميمة والناشطة المعروفة باسم النمر الأسود، وابنته الكبرى ييني أنيكولابو كوتي والزوجات الـ27 اللواتي تزوجهن في حفل واحد في أعقاب الغارة التي قتلت والدته فيها، النساء اللواتي أصبحن الآن موضوع فيلم وثائقي يبث عبر برنامج P3 Dokumentär الإذاعي للصحفية البرازيلية السويدية رافاييلا ستالبالك كلوز، التي تحدثت معها حول تأثير النساء وتركة فيلا الباقية حتى وإن كانت إشكالية في بعض


يني كوتي مع رافائيلا ستالبالك كلوزه. صورة خاصة

لدي فضول لمعرفة ما الذي دفعك إلى صنع هذا الفيلم الوثائقي؟ هل كنتِ مهتمة دائماً بفيلا؟

هناك عدة أسباب. أولاً، صحيح أنني برازيلية، لكن أسلافي كانوا عبيداً نيجيريين من شعب اليوروبا جُلبوا إلى البرازيل، وعندما كنت أعيش في الولايات المتحدة، تسنّت لي الفرصة لمشاهدة مسرحية فيلا الموسيقية وانتابني الذهول. بت أفكر:  من هو ذلك  الشخص الذي كان نجم روك مثيراً للاهتمام، دفعني هذا للرغبة في القيام بشيء ما بشأنه، وعندما بدأت العمل في الراديو قررت عرض فكرة صنع فيلماً عنه، على أمل أن يصل صيته إلى جمهور أوسع.

هذا مذهل. أعلم أيضاً أنك أجريت مقابلات مع العديد من الأشخاص بما في ذلك ساندرا إيزيدور وييني كوتي، في رأيك، من تعتقدين أن مقابلتها كانت أصعب؟  فوجئت للغاية بصراحة ييني حول أن فيلا لم يكن أباً عظيمًا

كانت ييني بالتأكيد هي الأصعب لمقابلتها، إذ كانت شديدة الحذر بسبب تاريخها مع العديد من الصحفيين الذين أجروا مقابلات معها في الماضي ثم كتبوا أشياء سلبية عن فيلا، لذلك كانت ممانعة للغاية في البداية ولكنها في النهاية انفتحت للحديث.

هل تعتقدين أن هناك الكثير من الصحافة السلبية بشأن  فيلا أم أن هذه مبالغة من جانب ييني؟

أعتقد أن الصحفيين ركزوا في كثير من الأحيان على الأجزاء المثيرة من قصته، لكن هذا لا ينتقص من حقيقة أنه كان هناك جوانب إشكالية في حياته، وأنه كان فتى مشاغباً، وكان معادياً للحكومة، لذا فإن صورته مثيرة للجدل. صانع المتاعب. كان مينا (سلامي)، الباحث الذي قابلته، دقيقاً فيما يخص ذلك، إذ لا يمكنك النظر إلى فيلا بعين غربية على أنه فقط هذا الرجل الأفريقي ذو الدم الحار الذي أراد ممارسة الجنس طوال اليوم. فحتى مسألة تزوجه من 27 امرأة في نيجيريا كان جزئيًا لحماية داعميه من المطربات والراقصات وحماية شرفهن.

هل عرفت ما حدث للزوجات الـ27، أعلم أنه طلقهن في النهاية لكن بعضهن بقين معه، ماذا حدث بعد ذلك؟

حسنًا، عانت بعضهن من مشاكل إدمان الكحول. والبعض واصلن حياتهن في نيجيريا وتزوجن وأنجبن. لا تزال البعض تعملن كمغنيات أو راقصات، والبعض يكسبن قوت يومهن من سمعتهن كصديقات حميميات سابقات لفيلا، من خلال الظهور في وسائل الإعلام وما إلى ذلك.

ما هو الشيء الأكثر إثارة للدهشة الذي اكتشفته عن فيلا خلال صنع هذا الفيلم الوثائقي؟

فوجئت أنه بطريقة ما، كنت أنظر لفيلا من وجهة النظر الغربية، كان لدي بعض التحيزات ضده، لذلك لم يكن الأمر يتعلق به كثيرًا ولكن عني أنا أكثر

هل تأملين أن تتغير نظرة الناس له بعد الاستماع إلى فيلمك؟

قطعاً، آمل أن يدرك الناس أنه لا يمكن للمرء إدانة ممارسات ثقافية معينة باعتبارها خاطئة فحسب، وأن علينا أن نأخذ في الاعتبار  مسألة النسبية الثقافية. إذ كان فيلا شخصية مهمة للكثيرين ولا يزال مصدر إلهام للنيجيريين حتى يومنا هذا.

هبة حبيب • 2021-02-16
هبة حبيب صحافية وكاتبة ومترجمة مستقلة عملت مراسلة في الواشنطن بوست والتلفزيون المصري.


ليكتان هي مجلة ثقافية متعددة اللغات تهتم بشكل خاص بالتلاقي بين اللغات، نكتب فيها عن الفن والثقافة وتعدد اللغات من منطلق (الفن للجميع). نحن نعمل بشكل مستقل وإدارة مستقلة بعيداّ عن السياسة والدين، بالتعاون مع منظمة الترويج الفني، مقاطعة فاستمنلاند.

Fela Kuti och de 27 fruarna

Sandra Iszidore och Fela Kuti
Foto: Femi Kuti

Fela Kuti var en banbrytande nigeriansk musiker och rebell. Man hans karriär var också kraftigt influerad av hans mor och 27 fruar. Lyktans Heba Habib har mött Rafaela Stålbalk Klose, som har gjort en radiodokumentär om kvinnorna i Fela Kutis liv.

Fela Anikulapo-Kuti, en ikonoklastisk, bråkig och vanvördig nigeriansk politisk aktivist, multiinstrumentalist, och skaparen av afro beat. Hans musik var en blandning av nigeriansk yorubamusik, funk och high life från Ghana, som var en populär stil i 60-talets Västafrika. Han var lika produktiv som artist som nyskapande och provaktiv i sin syn på världen, vilket gjorde honom till ett ständigt irritationsmoment för den tidens korrupta nigerianska militärregim, som trakasserade, misshandlade och fängslade Fela ett antal gånger genom hans karriär som musiker och rebell.

Felas personliga liv var inte mindre färgstarkt än hans politiska. Hans mor Funmilayo Kuti var en legend på egna meriter. Hon var känd som ”lejoninnan från Lisabi” och var en radikal antikolonial aktivist och suffragett som oupphörligen kampanjade på gräsrotsnivå tills hon dog under en militärräd mot det hem hon delade med Fela Kuti. Men hon var den första i en (väldigt lång) rad av kvinnor som formade medvetandet hos Fela. Bland dem finns också hans första fru Remi Taylor, svarta panter-aktivisten och flickvännen Sandra Izsadore, hans äldsta dotter Yeni Anikulapo Kuti och de 27 fruar han gifte sig med under en ceremoni efter den räd som dödade hans mor. Dessa fruar står nu i centrum för en P2-dokumentärr av den svensk-brasilianska journalisten Rafaela Stålbalk Klose, som jag hade ett samtal med, både om kvinnornas inflytande och om Fela Kutis varaktiga, om än ibland problematiska, arv.


Yeni Kuti med Rafaela Stålbalk Klose
Foto: Privat

Jag är nyfiken på att veta vad som drev dig att göra den här dokumentären? Har du alltid haft ett intresse för Fela?

– Det finns många anledningar. Framför allt är jag är från Brasilien, men mina förfäder var nigerianska yoruba-slavar som fördes dit. Och när jag bodde i USA fick jag tillfälle att se musikalen Fela, och jag blev hänförd. Vem är den där personen, som var en rockstjärna och bara var så intressant? Det fick mig att vilja göra något om honom och när jag började arbeta med radio bestämde jag mig för att pitcha det i förhoppningen att det skulle nå en bredare publik.

Och du intervjuade åtskilliga personer, inklusive Sandra Sandra Izidore och Yeni Kuti. Jag blev väldigt överraskad över Yenis uppriktighet om att att Fela inte var en så god far. Vem var svårast att intervjua?

– Yeni var absolut den svåraste att intervjua. Hon var försiktig eftersom det varit så många journalister och intervjuat henne tidigare, för att sedan skriva negativa saker om Fela, så hon var tveksam till att börja med, men sen öppnade hon sig.

Tror du att det verkligen skrivits en massa negativt om Fela, eller var det en överdrift från Yenis sida?

– Jag tror att journalisterna ofta fokuserade på de sensationella delarna av hans historia, men det ändrar inte det faktum att det fanns problematiska sidor hos honom, att han var en bad boy. Och han var emot regeringen så bilden av honom är den av en kontroversiell bråkstake. Minna Salami, en forskare jag intervjuade, var väldigt träffsäker när hon sa att man inte kan se på Fela genom en västerländsk lins, som en afrikansk man som bara ville ha sex hela dagarna. När han gifte sig med de 27 fruarna var det också delvis för att skydda dem, sina körsångare och dansare, och för att skydda deras heder.

Fick du reda på vad som hände med de 27 fruarna? Jag vet att han skiljde sig från dem efter ett tag, men några av dem stannade hos honom. Vad hände efter det?

– Några av dem har alkoholproblem. Några har fortsatt med sina liv i Nigeria, gift sig, fått barn. Några arbetar fortfarande som sångare eller dansare och några av dem försörjer sig som professionella före detta flickvänner till Fela Kuti, gör medieframträdanden och sånt.

Vad var det mest överraskande som du upptäckte om Fela när du gjorde den här dokumentären?

– Jag blev förvånad av att upptäcka att på sätt och vis så såg jag också på Fela ur ett västerländsk perspektiv, jag hade en del fördomar, så det var inte så mycket om honom som om mig.

Hoppas du att folks uppfattning om honom ska förändras efter att de lyssnat på det här?

– Ja, absolut. Jag hoppas att folk ska förstå att man inte bara kan fördöma vissa kulturella beteenden som felaktiga, att man måste räkna med en viss kulturrelativism. Han var en viktig figur för många och är fortfarande en inspirationskälla för dagens nigerianer.

Heba Habib • 2021-02-16
Heba Habib är frilansjournalist, skribent och översättare och har arbetat som korrespondent för Washington Post och egyptisk tv.


Lyktan är en flerspråkig kulturtidskrift med ett särskilt intresse för mötet mellan språk. Med utgångspunkt i ”konst för alla” skriver vi om konst, kultur och flerspråkighet. Vi är politiskt och religiöst obundna och drivs fristående med Konstfrämjandet Västmanland som huvudman.